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ESTRUCTURA COGNOSCITIVA

 

Las estructuras cognoscitivas son las "propiedades organizativas de la inteligencia, organizaciones creadas a través del funcionamiento e inferibles a partir de la naturaleza de la conducta cuya naturaleza determinan" (18:37). En un sentido amplio, las estructuras cognoscitivas incluyen desde las estructuras gestálticas a las estructuras operatorias (2:149).

 

1. Definición.- En el sistema de Piaget, las estructuras (cognoscitivas) son "las propiedades organizativas de la inteligencia, organizaciones creadas a través del funcionamiento e inferibles a partir de la naturaleza de la conducta cuya naturaleza determinan. Como tales, Piaget las considera mediadoras entre las funciones invariables de la conducta, por una parte, [organización y adaptación], y sus diversos contenidos, por la otra" (18:37). "La estructura, al igual que el contenido y a diferencia de la función, evidentemente cambia con la edad, y estos cambios evolutivos constituyen para Piaget su principal objeto de estudio" (18:37).

Así, refieren Castorina y Palau que "el objetivo de Piaget va más allá de la mera descripción de las acciones observadas en los niños; su propósito es explicar, aunque no causalmente, por qué los niños en una determinada etapa son capaces de realizar ciertas acciones y sin embargo cometen 'errores' al realizar otras. La respuesta a esta cuestión Piaget la ofrece en la tesis que pasa a convertirse en uno de los principios más importantes de la teoría: las acciones de los niños (y también la de los adultos) no se presentan en forma caótica, inconexa y desordenada, sino que evidencian 'formas de organización' distintas para cada periodo de desarrollo. Estas formas de organización de las acciones son pensadas por Piaget como 'estructuras de conjunto' que al organizar las acciones les otorgan significados integrádolas en un todo coordinado y estructurado" (20:11).

Según Richmond, "dentro de la psicología piagetiana de la inteligencia, las estructuras mentales son dinámicas y se definen en virtud de reglas operacionales que, en conjunto, forman un sistema equilibrado, habiendo situaciones de equilibrio que son más estables que otras. Hay otros dos puntos a retener a propósito de dichas estructuras. En primer lugar, cambian a lo largo de la ontogenia intelectual, y como consecuencia, cambia la forma de equilibrio. En segundo lugar, la estructura total tiene subestructuras que a su vez muestran propiedades operacionales" (19:106-107).

 

2. Tipos.- Indica Piaget que "existen dos tipos extremos de estructuras cognoscitivas, que se encuentran ligadas por numerosas cadenas intermedias: la Gestalt perceptiva, que posee una composición no aditiva e irreversible, y las estructuras operatorias de la inteligencia, con composición aditiva, que se fundan sobre las dos formas complementarias de reversibilidad: la inversión o negación y la reciprocidad (agrupaciones, grupos y reticulados)" (2:149). Desde un punto de vista psicogenético, las estructuras cognoscitivas pueden clasificarse según el momento en que se logra su construcción: cada nueva estructura se construye a partir de la anterior configurando un nuevo periodo del desarrollo intelectual, por lo que resulta concebible hablar de estructuras senso-motrices, estructuras preoperatorias y estructuras operatorias concretas (8:178) y formales.

Por ejemplo, una estructura senso-motriz es el grupo práctico de los desplazamientos. Asimismo, las estructuras preoperatorias se definen a partir de que carecen de reversibilidad, transitividad y conservaciones, pero poseen identidades cualitativas y funciones orientadas que son igualmente cualitativas y que corresponden a especies de "categorías", aunque muy elementales y triviales (4:15).

 

3. Origen.- Para Piaget no hay más que tres respuestas posibles al problema del origen de las estructuras cognoscitivas: preformación, creaciones contingentes o construcción, optando Piaget por esta última alternativa.

Así, refiere que "como la noción de un surgimiento contingente es poco más o menos contradictoria de la idea de estructura..., el verdadero problema es el de la predeterminación o de la construcción.

En primer término, dado que una estructura constituye una totalidad cerrada y autónoma, parece imponerse su preformación; de ahí el perpetuo renacimiento de las tendencias platónicas en matemáticas y en lógica, y el éxito de cierto estructuralismo estático en los autores enamorados de comienzos absolutos o de posiciones independientes de la historia y la psicología. Pero como por otra parte las estructuras son sistemas de transformaciones que se engendran unos a otros en genealogías cuando menos abstractas, y como las estructuras más auténticas son de naturaleza operatoria, el concepto de transformación sugiere el de formación, y la autorregulación llama a la autoconstrucción" (5:56). El origen de las estructuras a partir de un proceso constructivo puede comprenderse más detalladamente mediante el concepto de génesis (ver Génesis, ítem Génesis y Estructura). Pablo Cazau

 

(2) Piaget J., "Estudios de psicología genética", Emecé, Buenos Aires, 1973.

(4) Piaget J., "Psicología y epistemología", Emecé, Buenos Aires, 1972.

(5) Piaget J., "El estructuralismo", Proteo, Buenos Aires, 1968.

(8) Piaget J., "Seis estudios de psicología", Seix Barral, Barcelona, 1968, 2° edición.

(18) Flavell J., "La psicología evolutiva de Jean Piaget", Paidós, México, 1991.

(19) Richmond P., "Introducción a Piaget", Editorial Fundamentos, Madrid, 1972, 2° edición.

(20) Castorina J. y Palau G., "Introducción a la lógica operatoria de Piaget", Paidós, Barcelona, 1981.